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DE VOLTA À LUA

O orçamento de Trump reforçaria o plano da NASA

Jabin Botsford / The Washington Post

Quando o vice-presidente Pence chamou a NASA para acelerar seu plano de levar os astronautas à Lua até 2024, em vez de 2028 como planejado originalmente, muitos ridicularizaram a diretiva como fantasia.

Outras administrações haviam traçado grandes planos para a aventura americana no espaço, mas poucos os financiavam.

E ninguém voltou à superfície lunar desde 1972.

Mas, na segunda-feira, a Casa Branca propôs um plano de gastos ambicioso que concede à agência espacial um aumento significativo de gastos ao longo de vários anos, estendendo os gastos de cerca de US $ 19 bilhões quando Trump entrou no cargo, para US $ 28,6 bilhões no ano fiscal de 2023.

Embora o objetivo da Casa Branca ainda tem muitos obstáculos significativos – tanto na navegação no vácuo do espaço quanto nos salões igualmente traiçoeiros do Congresso -, a pressão está sobre o administrador da NASA Jim Bridenstine, que disse durante um discurso na segunda-feira: “depende de nós”.

A exploração espacial tem sido uma das principais prioridades do governo Trump, que reconstituiu o Conselho Nacional do Espaço e instruiu a NASA a acelerar drasticamente seu programa lunar. E mostra em seu orçamento, que Bridenstine chamou de “um dos orçamentos mais fortes da história da NASA”.

O plano de gastos para o próximo ano exige um orçamento total de US $ 25,2 bilhões , um aumento de quase US $ 3 bilhões em relação ao orçamento atual de US $ 22,6 bilhões.

O aumento é o primeiro passo para cumprir o mandato da Casa Branca de devolver os seres humanos à superfície lunar até 2024 como parte do programa “Artemis”. A Casa Branca planeja continuar com os aumentos até o ano fiscal de 2023.

Um dos próximos grandes passos é a adjudicação do contrato de um sistema de pouso lunar, que é esperado nos próximos meses. Várias empresas estão disputando o contrato, incluindo a Boeing, a SpaceX e uma equipe liderada pela Blue Origin de Jeff Bezos, que inclui a Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper. (Bezos é dono do Washington Post.)

Para o próximo ano, os planos da Casa Branca incluem US $ 3,4 bilhões para um sistema de pouso lunar – “a primeira vez que recebemos financiamento direto para um sistema de pouso humano desde a Apollo”, disse Bridenstine.

Também inclui quase US $ 2,3 bilhões para o foguete Space Launch System sendo construído em grande parte pela Boeing e Aerojet Rocketdyne e US $ 1,4 bilhão para a cápsula da tripulação Orion, construída pela Lockheed Martin. A NASA planeja usar esses veículos para levar os astronautas à Lua.

O foguete SLS sofreu vários anos de reveses e atrasos dispendiosos. Mas na segunda-feira, Bridenstine disse que havia feito um progresso significativo e o chamou de “foguete da América” ​​que servirá como “o fundamento de nossa exploração espacial do século XXI”.

Ainda assim, a solicitação de orçamento mostrou o quão caro o foguete é. O plano de gastos pedia que a NASA visse outros foguetes disponíveis comercialmente para lançar uma missão em 2025 para explorar a lua de Júpiter, Europa. Isso pouparia à agência “mais de US $ 1,5 bilhão em comparação com o uso de um foguete SLS”, disse a solicitação de orçamento .

Se tudo correr conforme o planejado, o programa Artemis da NASA pede o primeiro lançamento do foguete SLS com a cápsula Orion para uma missão ao redor da lua sem tripulações em 2021. No ano seguinte, os astronautas estariam a bordo do Orion para orbitar a lua, com o objetivo de aterrissar na superfície até 2024.

Em vez de ir direto para a superfície, no entanto, os astronautas parariam primeiro em um posto avançado conhecido como Gateway, em órbita ao redor da lua. Eles então voavam para a superfície lunar nos veículos de pouso. O orçamento destinaria mais de US $ 700 milhões para atividades na superfície da lua, como mineração, o que permitiria aos astronautas “viver da terra”.

O programa, no entanto, encontrou forte resistência no Congresso, especialmente na Câmara controlada pelos Democratas. Recentemente, o subcomitê de Ciências Espaciais e Aeronáuticas da House Science votou um bilro que instrui a NASA a pousar na Lua até 2028, não em 2024 e gasta a maior parte de sua energia e recursos em uma missão para colocar astronautas em órbita em torno de Marte até 2033.

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ÚLTIMA ATUALIZAÇÃO

  • 10 de fevereiro de 2020 às 21:41:26